by

Baru Ini, Ditemukan Fosil Tertua di Dunia

5/5 (1)

Ahli geologi telah menemukan di Greenland, bukti kehidupan purba di bebatuan yang berusia 3,7 miliar tahun. Jika dikonfirmasi, akan membuat fosil-fosil ini yang tertua di Bumi dan dapat mengubah pemahaman ilmiah tentang asal-usul kehidupan.

Dilansir dalam The New York Times, para ahli cenderung memperdebatkan apakah struktur yang dijelaskan dalam laporan baru terbentuk biologis atau melalui proses alam. Jika biologis, usia besar fosil, mempersulit tugas merekonstruksi evolusi kehidupan dari bahan kimia alami hadir di awal Bumi. Ia meninggalkan relatif sedikit waktu, untuk evolusi telah terjadi dan menempatkan proses dekat dengan waktu, ketika Bumi dibombardir oleh asteroid yang merusak.

Stromatolithe
Stromatolithe (Ilustrasi/By Didier Descouens (Own work) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons)
Fosil ditemukan pada empat tahun yang lalu. Tetapi, tidak dipublikasikan. Sedangkan ahli geologi, tim yang dipimpin oleh Allen P. Nutman dari University of Wollongong di Australia, menemukan dan memeriksa mereka.

“Tentu saja, salah satu merasa sangat bersemangat, tapi kami tidak bergegas dan kami mengambil waktu kita. Kami merahasiakannya, karena kami ingin hadir dalam cara yang paling kuat yang kita bisa.” ujar Dr. Nutman.

Fosil merupakan bagian dari singkapan batu kuno yang telah kehilangan salju yang biasa. Lapisan batuan membentuk singkapan, dikenal ahli geologi sebagai Isua Supracrustal Belt, terletak di pantai barat daya dari Greenland dan lebih tua sekitar 3,7-3,9 miliar tahun.

Para peneliti sebelumnya, telah mengklaim bahwa batu Isua memiliki komposisi kimia indikatif hidup. Tapi kritikus mengatakan, ini campuran bahan kimia, bisa muncul melalui proses alam.

Fosil baru dijelaskan di Journal Nature, pada hari Rabu, merupakan struktur yang pertama  terlihat, ditemukan di bebatuan Isua. Mereka dianggap stromatolit, lapisan sedimen dikemas bersama-sama oleh komunitas mikroba yang hidup di perairan dangkal.

Mereka lebih tua sekitar 220 juta tahun daripada fosil yang tertua sebelumnya dikenal, juga Stromatolit. Mereka berusia 3,48 miliar tahun dan ditemukan di Pilbara Kraton dari Australia Barat.

Laporan baru “memberikan bukti langsung tertua kehidupan mikroba,” kata Gerald Joyce, seorang ahli asal-usul kehidupan di Scripps Research Institute – La Jolla, California.

Dr. Nutman mengatakan ada “probabilitas yang berkurang”, bahwa fosil yang lebih tua, pernah ditemukan. Batuan dari periode ini sangat langka. Mereka yang bertahan hidup, telah dimasak untuk memanaskan suhu tinggi. Sebagian besar batu Isua, telah dimasak dengan cara ini.

Karena pentingnya klaim yang dibuat oleh Dr. Nutman dan rekan-rekannya, diskusi yang cukup dapat diharapkan sebelum interpretasi mereka dari struktur sebagai bukti kehidupan secara umum diterima.

Fitur tertentu “adalah keunggulan yang cukup kredibel aktivitas mikroba,” Abigail C. Allwood dari Caltech Jet Propulsion Laboratory menulis dalam sebuah komentar yang menyertai artikel Alam. Mereka memiliki beberapa fitur, yang membuat mereka “menarik dan mungkin biologis,” tambahnya dalam sebuah email.

Ahli lain dalam lingkungan awal Bumi, Tanja Bosak dari MIT mengatakan, struktur menyerupai stromatolit modern tapi asal mereka “akan hangat diperdebatkan,” tidak ada tanda-tanda fitur tertentu, yang mungkin meningkatkan kasus untuk asal biologis, seperti crinkling di lapisan sedimen.

Beberapa spesies yang berbeda dari mikroba yang terlibat dalam penciptaan stromatolite. Struktur Isua, jika memang stromatolit, akan mewakili organisme cukup berkembang.

Sulit untuk melihat, bagaimana kehidupan bisa dimulai di bawah keadaan seperti itu. Tetapi beberapa ahli geologi sekarang, mendukung versi yang lebih ringan dari Hadean, dengan hujan asteroid yang cepat meruncing setelah bulan terbentuk.

“Dampak Hadean terbesar mungkin parah, tapi tidak sterilisasi planet. Setelah kehidupan berkembang ke titik, bahwa hal itu bisa menyebar di seluruh planet, itu akan menjadi sulit untuk menghapus,” kata Jack Szostak, seorang ahli asal usul kehidupan di Harvard Medical School.

Tapi kimia kehidupan nikmat asal di tanah, bukan laut dalam, katanya.

Namun, bahkan ketika Hadean berakhir, hujan akhir asteroid besar turun di Bumi pada awal tahap Archaean berikutnya, mungkin dilepaskan ketika planet raksasa Saturnus, Uranus dan Neptunus melayang keluar dalam Sabuk Kuiper Asteroid.

Bencana ini, dikenal sebagai Late Heavy Bombardment, menabrak bumi antara 3,9 dan 3,8 miliar tahun yang lalu.

Dr. Nutman percaya, kehidupan bisa bertahan sampai akhir Hadean dan pemboman. Beberapa ahli geologi, ia mencatat, sekarang berpikir dampak asteroid tersebar dari waktu ke waktu, mengurangi efek mereka.

“Bulan memiliki dua kawah lebih dari 600 mil, yang dibuat selama Late Heavy Bombardment. Beberapa 40 kawah ukuran ini mungkin telah dicungkil dari planet kita dalam interval yang sama,” ujar William F. Bottke, seorang ahli asteroid di Southwest Research Institute di Boulder, Colo.

Sebagai perbandingan, asteroid yang memusnahkan dinosaurus 66 juta tahun yang lalu, meninggalkan kawah hanya ukuran diatemer110 mil.

Jika kehidupan di Bumi tidak dimulai sampai setelah Late Heavy Bombardment, maka itu hanya 100 juta tahun untuk berkembang ke tahap yang cukup maju terlihat pada fosil baru.

Jika demikian, Dr. Allwood menulis, maka “hidup bukanlah hal yang rewel, enggan dan tidak mungkin.” Ini akan muncul setiap kali ada kesempatan.

Tapi argumen bahwa kehidupan tampaknya telah berevolusi sangat awal dan cepat, jadi karena secara inheren kemungkinan, bisa berbalik, kata Dr Joyce. “Anda bisa bertanya mengapa, jika hidup adalah suatu peristiwa kemungkinan, kita tidak memiliki bukti beberapa asal-usul,” katanya.

Bahkan, dengan variasi sepele, hanya ada satu kode genetik untuk semua bentuk kehidupan yang diketahui, menunjuk ke asal tunggal.

Informasi ini masuk dalam bahasan:

- bebatuan paling tua di dunia

Tentang Penulis: Alan Saumulandi Rosan

Tim Blogger Media Monitoring Club, Founder & First Leader in Rancah Astronomy Club (RAC) - Ciamis - Jawa Barat

Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

four × five =